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J.Boyne


Free Membre, Liège

American Battle Monuments Commission

Le cimetière Américain, d’une superficie de 36.5 ha, est l’un des quatorze cimetières permanents américains de la 2ème Guerre Mondiale établis hors des Etats-Unis.
Le site fut libéré le 7 septembre 1944 par la 3ème Division blindée et un cimetière provisoire y fut établi le 8 février 1945. Lorsque, après la guerre, ce lieu fut retenu pour devenir le site d’un cimetière permanent, le peuple belge, par l’intermédiaire de son Gouvernement, accorda aux Etats-Unis le libre usage du terrain à perpétuité. Un grand nombre des combattants inhumés en ce lieu périrent au cours de la dernière grande contre-offensive ennemie dans les Ardennes en décembre 1944 et janvier 1945.
Le cimetière a une forme rectangulaire. Ses carrés de tombes dessinent une croix grecque, et sont séparés par deux allées qui s’entrecoupent en son centre.

Le Mémorial, construit en calcaire anglais de Whitbed, est un grand parallélépipède austère. Sa base repose sur un socle de granit bleu du Danube que l’on atteint à l’aide de sept marches, ces dernières ceinturant entièrement le bâtiment.
L’aigle américain, haut de plus de cinq mètres, est sculpté en haut-relief sur la façade sud, où l’on remarque également trois personnages féminins symbolisant la Justice, la Liberté et la Vérité et treize étoiles représentants les Etats-Unis.
Les murs intérieurs sud, est et ouest du Mémorial sont décorés de grandes cartes en marbre dont les nuances vont du blanc au crème et du gris au noir. La plupart des inscriptions sont en bronze ; les détails topographiques et militaires sont rendus en mosaïque ou en bronze émaillé. La carte au-dessus de la porte illustre la dernière offensive ennemie connue sous le nom de « La Bataille des Ardennes », suivie de l’avance des Forces alliées à travers la Rhénane vers le Rhin.

Lieu : Neupré (Liège)

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